【施強國際】硅谷媽媽:頂級夏校讓你一只腳邁入藤校

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  ?近幾年,“夏校”在留學市場一直處于炙手可熱的狀態,相關項目日益增多,遍地開花。很多學生和家長在高興的同時,也頗有些不知從何下手,該如何選擇。   面對市場上紛雜的夏校項目,學…

  ?近幾年,“夏校”在留學市場一直處于炙手可熱的狀態,相關項目日益增多,遍地開花。很多學生和家長在高興的同時,也頗有些不知從何下手,該如何選擇。

  面對市場上紛雜的夏校項目,學生和家長一時無法做出合理判斷,如何選擇夏校就成了一個糾結的難題,畢竟除了含金量,還關乎到時間、精力和成本。

  為什么要上夏校?去哪兒上夏校?到底哪些是真正有含金量的夏校項目?為了給自己的履歷加塊金磚而跟風上夏校真的有用嗎?針對關于夏校的這些諸多問題,我們特別邀請了施強國際高端導師Pan老師,Pan老師長居美國硅谷,是“硅谷媽媽教育圈”代表,對“美國精英式培養”有深入的研究和豐富的經驗心得,請她結合她兩個孩子的教育,從親身經驗來為我們談談關于夏校的那些事。

  Pan:施強國際高端導師,美國TOP30名校金融碩士,硅谷圈知名教育專家。曾任洛克菲勒研究院戰略研究員及多家世界500強投資公司高管,擁有多年風投和IPO操盤經驗,熟悉美國硅谷創業孵化。同時,她也是兩個孩子的媽媽,對美國精英教育有深入的研究和豐富的經驗。

  為什么要上夏校

  在解答這個問題前,我們先來了解一下,在美國優秀的孩子會去上夏校嗎?他們為什么上夏校?

  答案當然是肯定的,而且每年暑假都會上。畢竟對于美國中學階段的學生來說,進入中學意味著大學申請戰的前哨已經打響,每個暑假都不能浪費。我的大兒子Bruce,從12月初開始,就在準備明年的夏校申請了。

  當然,我這里所說的夏校,是指每年暑假6月-8月,由國外高知名度、學術實力強的正規學校(或專業機構)開設的學術課程(一般為期2-4周,也有的會持續6-8周),而非那些以活動和觀光為主的夏令營。

  這類夏校一般多由本校的一線教師親自教學,并面向全世界范圍內招生。且學校擁有成熟和固定的課程供學生選擇,涉及的內容包括ESL、科學、體育、藝術等等。

  就像我剛才說的,對于美國學生來說,一進入中學,其實美本的申請就已經開始了,夏校就是其中非常重要的一部分。美國學生一般最晚在高一或者更早的時候就確定好了自己的target school,通常會有2-3所。然后根據自己的target school,每年暑假申請相應學校的夏校項目,通過夏校來衡量自己到底適合哪類大學。

  當然,也可以從專業維度出發選擇夏校。我先生同事的女兒一直非常喜歡數學,她3年里跑遍了美國頂尖的幾大數學營。最后成功申請到了普林斯頓大學的數學系。

  關于夏校對名校申請的作用,我們可以再來看一個案例。

  Z同學(現就讀于布朗大學):“在高端導師的幫助下,我申請到了夢校之一布朗大學(常春藤盟校之一,全美TOP14)的夏校。上了一周寫作課,兩周媒體心理學和一周global public policy。寫作課寫的personal essay基本是我主文書的雛形,教授當時給了許多建議。上課的教授就是布朗大學自己的教授,非常親切,我記得每節課都是以今日新聞探討開始的,對比國際政策的不同很有意思,讓我深刻體驗到美國大學沉浸式討論的教學模式,后來我也漸漸變得大膽了起來,敢于發表自己的觀點了。也正是因為這次夏校的經歷,讓我堅定了社會工作這個專業。布朗大學在羅德島的小山坡上,不大,典型的紅磚建筑,美麗又安靜,是一所適合學習的學校。對了,教授最后還幫我寫了推薦信,這對我后來成功拿到布朗大學offer非常有幫助!”

  “喜不喜歡這個國家?”“喜不喜歡這個學校?”“喜不喜歡這個專業?”

  夏校的作用,除了幫助學生提前適應國外教學模式、體驗名校課堂、豐富學歷背景之外,最重要的一點,還在于輔助學生確定適合的留學國家、學校和專業。適合的才是最好的,才是將來最能發揮學生主觀能動性,讓學生獲得長足發展的。當然,如果你還能憑本事拿到教授推薦信,那對于申請來說無疑更是錦上添花。

  這也引出了第二個問題,為了給自己的履歷加塊金磚而跟風上夏校真的有用嗎?這句話的重點在于“跟風”二字。

  來看一個反面教材吧:W同學,為了上美國頂尖名校,覺得名校看重的是“背景”,于是高中期間一直參加各式各樣的活動,其中也包括夏校。結果,因為盲目地參與活動,沒有明確的目標和規劃,導致申請名校的時候無法凸顯出自己的優勢,被名校婉拒門外。

  適合的才是最好的,夏校也是如此。先了解自己,找到自己的target school,以及感興趣的目標、方向,再根據這些進行合理規劃。如此,才是真正的物有所值,才是真正為自己做好背景提升。

  頂尖夏校項目,如何幫助你跨進名校的大門?

  選擇某個目標學校的夏校,作用并不會大到能幫助你直接進入那所學校,但卻可能幫助你一只腳跨進頂尖名校的大門。

  除了豐富背景、拿到教授推薦信等優勢,頂尖夏校最重要的作用還在于以下兩點:

  ◆頂尖名校申請pre-prepare

  我們一般把申請夏校稱為申請大學的pre-prepare。特別是一些名校夏校,都需要學生提供成績單、推薦信、Eassy,如果是國際學生,還需要Toefl成績,申請難度并不低。

  以SSP(Summer Science Program,由MIT資助,頗具含金量的天體物理/生物化學夏校,面向全球招生)為例,在2017年,超過1000名學生申請SSP,錄取108人,錄取率僅為10.8%,中國學生僅2名。

  而從往年情況看,能申請到SSP、RSI(Research Science Institute,隸屬MIT的暑期科學工程項目)或者其它頂級夏校的申請者,最后90%以上都被麻省理工學院、加州理工學院或者哈佛、耶魯等頂級大學錄取。

  ◆文書的學術填充

  對于任何一所大學來說,學生的學術能力都是招生官最為看重的,以此來判斷學生是否聰明并具有潛力,而文書正是體現學生學術水平的載體。

  中國學生的文書之所以讓名校招生官覺得空洞、制式化,主要原因在于中國學生缺乏豐富且個性化的個人經歷。任何有競爭力的背景,通常都是由非常豐富的實證案例去支持的。

  舉個例子,哈佛大學科研實驗室項目(每年6月-8月開放,持續一個月時間),學生可以直接跟著頂級教授在哈佛實驗室做實驗,在教授指導下學習基本理論知識,體驗先進實驗技術,了解一些科研項目的研究進展。深入到這些頂級科學家的研究課題中,你的文書難道還沒有東西可寫嗎?

  哪些是具有高含金量的夏校項目

  物以稀為貴,這是亙古不變的道理。判斷一個夏校項目是否具有高含金量,首先可以看它的申請要求和錄取率。一般來說,含金量高的夏校,申請門檻和錄取要求都比較高,申請難度大,競爭非常激烈。

  例如在國內知名度非常高的Yale Young Global Scholars(簡稱YYGS)耶魯青年全球學者項目。從2001年起,該項目每年匯集了來自世界各地的優秀高中生,這些學生將在兩周的時間里,在不同的學科選擇下進行密集型學習。課程難度均在大學水平,平時不僅有各種研討會和講座,更有超多篇幅的閱讀,還需要多方面的寫作和演講能力。YYGS總共為學生提供7期的課程選擇,其中有一期在北京舉行。

  2018年,YYGS的錄取率為24%,每個session約220-250人(耶魯校區),新開設的北京校區的YYGS-Beijing:Asian in the 21st Centruy(ATC)不超過90人。不過,近兩年,隨著YYGS人數擴招,相比原先它的含金量其實是有所下降的。

  關于夏校項目的含金量,我們可以系統地從以下幾個方面來判斷:

  1)主辦方

  高含金量的夏校項目,一般由美國大學校方主辦,或者校際之間聯合主辦。一般這類夏校項目在學校官網都有詳細介紹,包括課程介紹(項目介紹)、申請時間、申請要求等。申請需要提供在校成績單、推薦信、托福/SAT成績等,有的還要求面試。

  2)項目歷史

  這是一個充分非必要指標,可以通過夏校項目是否具有悠久的歷史來判斷項目的含金量。當然,一些新的夏校如果具備其他條件,含金量也會非常高。

  3)錄取難度

  這點在上文已經詳細提及,含金量高的夏校申請門檻和錄取條件都比較高,競爭非常激烈。

  4)課程設置

  一般高含金量的夏校,都有具體的課程內容介紹,課程安排緊密,課程授課教師也在某領域有所建樹。

  5)項目時間

  含金量高的夏校,通常時間較長,比如2-4周,甚至更長,需要學生沉浸式學習,而非走馬觀花。

  6)教授資歷

  這個相對比較難查,但母庸置疑,教授越專業,資歷越豐富,含金量肯定越高,去參加該夏校的學生收獲也越多。

  高含金量夏校項目推薦

  按是否有學分區分,夏校項目可以分為學分夏校和非學分夏校。按專項學科分,可以分為綜合課程類、STEM、Business商科、Sociology社科類、Art藝術類等。學生可以根據自己的具體情況來選擇,當然高含金量的頂級夏校,競爭往往都非常激烈。

  1)高含金量學分夏校

  相較于非學分夏校,學分夏校更受中國學生歡迎。這類夏校一般由美國大學開設,提供多種不同類型的課程供學生根據興趣和需求自由選擇。一般來說,學分夏校都需要學生提供托福成績,結業并通過考試的學生可以拿到學校頒發的成績單,得到相應的學分。

  學分夏校的費用一般會昂貴一些,但畢竟是有學分的,將來可以轉成大學學分節省留學成本,也是值得的。

  高含金量的學分夏校,比較推薦的是美國TOP30名校所辦的夏校,如哈佛大學Secondary School Program、斯坦福大學High School Summer College、賓夕法尼亞大學Pre-college Program、杜克大學summer college、布朗大學[email protected]、康奈爾大學summer-college、加州大學洛杉磯分校UCLA Summer Sessions、加州大學伯克利分校Berkeley Pre-College Scholars: Summer Residential Program、卡耐基梅隆大學pre-college Program等等。

  這些夏校一般在每年6月-8月開辦,持續4-7周,時間較長。要求學生在16-18歲之間,托福100/雅思7左右,GPA3.0以上,具體申請要求根據學校和項目內容而有所不同。

  2)高含金量非學分夏校

  和學分夏校相似,很多美國頂尖大學也會開設非學分夏校,形式和學分夏校差不多,學生選擇幾門課程進行學習和研究,結業后學校會頒發結業證書,不過沒有成績單和學分。非學分夏校一般持續2-3周左右時間。

  非學分類的頂級夏校,大多數也是由美國TOP名校或者相關專業機構主辦,例如哈佛大學預科夏校Harvard Pre-college Program、斯坦福大學暑期預科夏校Stanford Pre-Collegiate Summer Institute、賓夕法尼亞大學暑期預科夏校Penn Summer Prep Program、賓夕法尼亞大學夏季學術項目Summer Academies、杜克大學學術加強項目Summer Academy等等。

  這類夏校對學生的申請要求也比較高,托福成績往往只是基本門檻,還有的項目需要面試。如哈佛大學醫學院生物醫學實驗室項目,項目全程由全球頂級教授指導,旨在開拓學生視野,讓學生系統參與前沿課題研究。該項目在哈佛大學醫學院及其附屬教學醫院實驗室進行,要求申請的學生:對科學研究感興趣且有一定的科研基礎;在校學習成績優秀,GPA3.0以上;托福成績90+或雅思6.5+,英語聽說能力較強,若無托福成績須通過面試才能錄取。

  以上推薦的都是美國頂尖大學所開辦的高含金量夏校項目,一般招生要求以中學階段高年級為主。但也有很多學生以藤校為目標,會從更小的時候就開始進行有針對性的準備與規劃,針對中學低齡階段及小學階段的學生,也有不少高含金量的低齡夏校值得推薦。

  這些夏校除了美國精英中學(如勞倫斯維爾中學)開辦的夏校之外,還有一些美國精英教育深度學習項目,也具有很高的含金量,可以啟發學生創新意識,開拓創新思維,對申請美高、美本都非常有幫助。

  例如“美西創新教育營-硅谷營”項目,該項目招收3-12年級的學生,學生將在全美最好的理工科名校之一——哈克中學,深入參與美國精英私校STEM教育;學生將接觸美式PBL教學法,鍛煉獨立研究能力和團隊協作能力;此外還會進入Apple、Google等尖端科技公司進行調研學習,深入斯坦福、伯克利等頂尖名校,與硅谷前沿科技創新專家面對面交流。這對培養孩子的創新能力和探索發現能力非常有幫助,而這些能力正是美國名校所看重的。

  關于夏校申請

  夏校申請和大學申請一樣,越早準備越容易成功,國外很多優質夏校都是對國際學生敞開大門的,不過申請競爭激烈,一定要盡早準備。

  一般夏校申請截止時間多在2、3月份,所以很多學生會從11月開始準備。但一些頂尖的、含金量高的夏校因為名額有限,競爭激烈,會更早開放、更早截止,也建議學生更早準備。

  針對那些競爭特別激烈的,對學生要求特別高的夏校,建議提前一年做準備,以達到這些夏校的申請要求(如標化成績),提高競爭力。

  說了那么多,其實,無論是申請頂尖名校,還是申請頂尖夏校,道理都是一樣的,都需要盡早準備,系統規劃。

  夏校不僅可以幫助學生盡快確定未來的大致方向,還可以為學生申請美國本科提供重要的文書學術背景,提升申請成功率。但這一切都是建立在系統規劃的基礎上。系統規劃,必須全面考慮學生的年齡、心理承受力、英語水平、興趣、專業方向等等,如此夏校才能發揮它的作用,為申請美國大學本科添磚加瓦。

  施強留學“DSC名校筑夢中心”,由哈佛學者領銜,專注全球TOP名校申請。通過“背景提升+全方位培訓+名校申請”三位一體綜合規劃,全面激發學生潛能。想要了解更多關于高端夏校的信息,請關注“施強留學”微信公眾號,在后臺輸入關鍵詞“夏校”,屆時會有施強國際高端導師第一時間與您聯系,為您量身規劃背景提升項目,打造名校升學方案。如有任何疑問,歡迎撥打咨詢熱線400-018-0008。官方網站:www.cnstrongedu.cn/

施強留學 供稿

作者: kcr

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